農業のまち

奈良盆地の中央に位置し、夏は暑く冬は寒い典型的な盆地型気候の田原本。
豊かな土壌に恵まれ、農業は主要な地域産業となっています。
弥生時代の集落遺跡(唐古・鍵遺跡)からも分かるように、約2000年前から行われていた米作りを中心に、なす、ほうれんそうやイチゴ、大和の伝統野菜に認定された「味間いも」や、花卉(かき)、イチジクの栽培なども行われています。
町では様々な就農希望者の支援を行っており、若い新規就農者も増えています。
田原本の農業に新風を吹き込む、情熱的な生産者をご紹介します。

メロンとスイカに特化した専門種苗会社。一部メロンの生産・販売も手掛けています。
中でも「肥後グリーン」は国内有数のメロン産地・熊本を代表するブランドに成長しています。
その「肥後グリーン」に改良を加え、高級なイメージをより身近にしたい、と近畿大学農学部との産学連携で誕生したのが「バンビーナ」。

糖度16度以上の濃厚な甘さと香りに、重量は1玉2kg超・市場価格は2,500~3,000円(税別)の本格メロンにして病害虫に強い特性も持ちます。
糖度を計測して出荷するため味に当たり外れも無く、地元の直売所と公式サイトでのみ販売中です。

栽培には経験や勘を排除し、自動給液にAIロボットを導入するなどICT(情報通信技術)を活用。
新たな農業のあり方を提案し、新規就農者に道を拓きたい、農業を持続可能な産業へ確立する先導役になりたい、と意気込みます。

脱サラ後に農業大学校を経て新規就農し、古都華づくりとその販路拡大に専念してきた青木さん。
ようやく借りた畑を鍬1本で耕すことからスタートし、栽培を軌道に乗せるまでは試行錯誤の連続でした。
今や百貨店、カフェをはじめ、青木さんのいちごは指名買いされるまでに。
「奈良のいちごやさん」のブランディングにも成功し、直売店やふるさと納税の返礼品としても出品しています。

県内では希少な土耕栽培から高設栽培も手掛け、2020年3月からは同県内の広陵町でいちご狩りも始めました。
同年には県の認定新規就農者から認定農業者となり、名実ともに農家となります。

2022年には法人化を予定。苦労した自らの経験を活かし、次代を担う新規就農者の支援や、
世界市場にも挑戦していきます。

両親から引き継いだ農地の活用方法を検討していた時、奈良県の担当者から勧められたイチゴ栽培。
銀行員だった上田さんの大きな転換点となりました。

美味しくなければお客様のリピートも無い、と地元・田原本でイチゴ作りに取り組み3年目。
夫のまさかの就農を理解してくれた夫人と二人三脚で、栽培と経営を苦心の末軌道に乗せました。
上田さんのイチゴは道の駅や、市場を通じて大阪の百貨店や海外でも販売されています。

生産規模の拡大に取り組みながら、従業員を増やし教育にも注力しています。
いちご栽培に情熱を注ぎ、地元で人材を育成していく。それが地元への貢献になれば、と笑顔で語ります。

花き栽培や寄せ植え講師の傍ら、味間いもを広めようと奈良県に働きかけ、2014年に「大和の伝統野菜」認定を受けました。
2016年には生産農家の女性加工グループを立ち上げ、「この年でやるんやから、ようやるやろ。」との思いから「ようやるでおばちゃんの会」に。

味間いもの美味しさを知って欲しい、地元の農業を盛り上げたい、その一心で商品開発や販路開拓を行ってきました。
芋の特徴を活かし幅広い世代が楽しめるものを、と開発に1年をかけた「味間いもコロッケ」は「平成30(2018)年度優良ふるさと食品中央コンクール」で農林水産省食料産業局長賞を受賞。添加物を一切使わない家庭の味は、近隣のスーパーや道の駅等で販売中です。

スイカとメロンに特化し、種子や苗を生産者向けに販売している種苗会社。
中でもスイカの種は、熊本をはじめとする一大産地を中心に、北は北海道から南は沖縄まで全国へ販売しており、約7割と圧倒的なシェアを誇ります。
品種改良には、まず味や食感、見た目に育てやすさなど、特性を持つ親スイカを年間数百種作ります。
さらに改良の目的に適う相性の良い親を探し当て、掛け合わせを繰り返すなど、時間と労力が必要です。実に新品種の発表まで10年を要します。

こうして業界のトップを走り続けているのは、変化する市場のニーズに応え続けてきたから、と話すのは専務の萩原斗志弘さん。
「30年位前までは大玉が主流でしたが、核家族化で小玉のスイカが好まれるようになりました。さらに現在はスーパーをはじめ売場ではカット販売が主流です。そこで、カットしても崩れにくく空洞の無い、色のきれいな果肉のスイカが求められるようになりました。
産地の気候や環境変化に対応し、生産者がどの地域でも安定して生産でき、ハズレの無いことが一番重要です。」

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